“Y no os conté ni la mitad de lo que vi” ¿Quién lo dijo?

Según la leyenda, esta frase la pronunció el gran marino, comerciante y aventurero Marco Polo a sus amigos en sus últimos momentos de vida al ser preguntado si había exagerado al contar sus aventuras de los viajes por Asia.

Marco Polo - Curiosidades de la Historia

Marco Polo

Marco se unió a su padre Nicolás y su tío Mateo en el segundo viaje a Asia, en 1271. Estos ya habían partido hacia las tierras del gran Khan en 1255, volviendo de China con un mensaje de Kublai Khan (nieto de Genghis Khan) al Papa de Roma, del que pretendía recibir fuentes de conocimiento. Si embargo los tiempos para la cristiandad eran convulsos (en plenas cruzadas) y tuvieron que regresar a Pekín con pocos presentes pero con un integrante más.

El segundo viaje de la familia Polo tuvo una estancia de 24 años, de los cuales Marco estuvo 17 años al servicio del gran Khan, del que fue consejero e incluso emisario. En todo aquel tiempo consiguieron reunir una gran riqueza decidiendo regresar a Venecia, donde llegaron en 1295,  su ciudad de origen (aunque se sabe que Marco nació en Korcula, Croacia) pero donde después de tanto tiempo apenas los conocían. Las guerras entre genoveses y venecianos llevó a bueno de Marco a la cárcel en 1298. Allí conoció al escritor Rustichello de Pisa del que se hizo gran amigo. Esté quedó tan fascinado de las  aventuras vividas en su viaje que decidió ayudarle a plasmarlo en papel, en el libro “Las maravillas del mundo” (también conocido como los viajes de Marco Polo, Il Milione o el libro del millón).

En el libro definía a Kinsai, una ciudad de la que fue gobernador (aunque en los archivos de la ciudad no había referencia a él), como la ciudad más hermosa del mundo y que decía contaba con más de 12.000 puentes. También se refirió a las enormes Aves Roc, pájaros  tan grandes y fuertes que eran capaces de coger un elefante con sus garras y soltarlo desde  el aire. Describió el palacio del Kublai Khan de un tamaño tal que podían reunirse más de seis mil comensales y con tantas habitaciones que nadie las había podido contar jamás. Pese a todas las críticas  recibidas, su libro fue de gran ayuda  a muchos viajeros y geógrafos de la época.

Marco Polo - Curiosidades de la Historia

Ilustración de la época que muestra el viaje de Marco Polo por China

Cuando en sus últimos momentos de vida sus amigos y conocidos, aquellos que no habían creído sus historias, le pidieron que confesase que les había mentido, el gran Marco  lo negó una vez más añadiendo… “Y no os conté ni la mitad de lo que vi”. Fallecía en Venecia el 8 de enero de 1324.