¿Sabes que Roland Garros fue un as de la aviación?

Roland Garros, ahora famoso por el torneo de tenis más importante del mundo en tierra batida, hace honor a un as de la aviación francesa de la Primera Gran Guerra. Fue tenista amateur pero que la guerra le hizo cambiar de oficio.

Realizó el hito de sobrevolar el Mediterráneo entre San Rafael (Francia) y Bizerta (Túnez) en 1913  pese a llegar sin apenas combustible. Participó en la Primera Guerra Mundial como piloto de combate del ejército Francés, siendo el primer piloto de esa nación en derribar a un piloto enemigo, un avión Albatros Alemán.  Ideó un  novedoso sistema que permitía los disparos de la ametralladora sin destrozar la hélice., simplemente blindando las hélices de un material que si rebotaban las balas salían despedidas sin afectar a su funcionamiento.

Fue derribado en 1915, teniendo que aterrizar de manera forzosa en territorio enemigo y siendo capturado. Logró escapar en 1918 volviendo al combate.  Lamentablemente en las últimas semanas de la guerra fue derribado en la zona francesa de Las Ardenas falleciendo en el acto. Era el 5 de octubre de 1918, y faltaba poco más de 1 mes para el fin de la guerra. Se le atribuyen 4 derribos enemigos.

En los años 20, en su honor el torneo de tenis de Francia, abierto de Francia,  paso a llamarse Torneo Roland Garros. También recibió su nombre el estadio parisino de tenis construido en 1928.

 

Roland Garros con su avión

Roland Garros con su avión